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为什么中年是人生最低潮?附“中年危机”终极自救指南
发表时间:2017-04-01      来源:中财网     进入论坛
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  和很多年轻人一样,我和父母生活的距离比较远,除了每天打电话聊天,也只有逢年过节才会相聚。所以,我一般都是从电话中,了解他们和亲戚的近况。

前段时间,我听妈妈说,家里有一个女性长辈似乎有些抑郁的症状,心神不宁、夜不能寐、食不知味,并且经常无端恐惧、焦虑、悲伤和愤怒,和人聊天的时候,也常常突然流泪不止,吓得别人不敢多聊。

于是,家人带着她去了医院,结果还真是中度抑郁症。

按理说,这位长辈已经五十多岁,家庭生活无忧、婚姻幸福美满,孩子也无需多加操心,退休后更是毫无压力,曾经她也并未有过抑郁症病史。无论从内部和外部因素来说,实在想不出她患上抑郁症的缘由。

后来,因为她在接受病理和心理综合治疗后已有好转,我和我妈也就没再把抑郁症放在心上。

不过,就在前几天,我又听到妈妈说,她有个同事,也是在五十多岁的关头开始变得脾气古怪、情绪无常,诊断之后也是轻微抑郁症。

听到这些消息,我开始纳闷,为什么看似幸福安然,而且已经过了四十不惑和五十知天命的中年人,却会接二连三地遭遇抑郁症呢?

如果一个人的熟人网络中,至少已经出现了两名中年抑郁症患者,那这个比例放在全社会,其实应该已经很高了。

我们曾经的文章,专注过产后抑郁,也写过儿童和青少年抑郁,大多涉及的都是40岁以前年轻人群体,而并没有关注过男性或者中年群体。

然而根据这段时间对生活的观察,以及带着疑问查到的资料,让我意识到,中年人其实是抑郁症患者中占比不小的群体,国内如此,国外亦如此。

可是,人们通常会将中年人的不得志和焦虑感,统统归结于男性的“中年危机”,和女性的“更年期”,而很少给予真切的关怀。更是甚少有人,将中年人的情绪异常,看作需要帮助的身体疾病。

这就导致,在中年危机和更年期掩盖下的抑郁症,被绝大多数人就此忽略。尤其在中国,抑郁症常常被认为私人的、丢人的,并且是自己胡思乱想出来的病,不仅患者很少得到家人的理解,还有可能被扣上故意做作、无理取闹的帽子,也很少接受妥善的专业治疗,从而为日后的身体和精神健康埋下巨大隐患。

因此,本期文章,我想暂时跳出下一代教育的话题,谈谈家长自身的精神状况。

既向还未到达中年的人敲个警钟,也对正处于焦虑状态的中年家长,普及一下中年抑郁症的知识,更希望广大年轻人多多关注父母的心理状况,不要等到抑郁症来临,才在百思不得其解中寻求帮助。

01
中年抑郁症有什么症状?
中年阶段的抑郁症,通常是指40-59岁的中年人所患的轻微、中度和重度的抑郁症。而正如我们关于产后抑郁文章中所说的,抑郁症的确诊需要一系列科学、复杂的诊断程序,对程度的轻重判断,也需要由专业人士进行,切不可仅凭一些症状,就自行判断为抑郁症。

中年时期的抑郁症,主要有如下症状:
·睡眠习惯改变,或失眠严重、过早醒来,或嗜睡不醒、疲惫不堪,总之身体缺乏能量;
·注意力不集中,记忆力下降,决策能力退化;
·无心工作,效率下降;
·无心社交,不想见人;
·食欲减退;
·持续感到悲观和无助,无论生活如何丰富多彩,空虚感却常伴左右;
·常有负疚感和无价值感,烦躁不安、敏感易怒,情绪波动大;
·对曾经喜欢的事情提不起兴趣,包括性生活和日常爱好;
·身体出现异样,比如头痛、心脏问题,或无法治愈的肠胃问题;
·常有自杀想法,或有过自杀的尝试。

所以,抑郁症并不只是心情不佳,它是由大脑蔓延至全身的疾病。

除了影响人的情绪,还会损伤认知功能,比如专注能力、记忆功能和判断能力,身体机能也会伴随出现不同程度的退化。哪怕是中度的抑郁,也会让人痛苦不堪。

而抑郁症的出现原因,可能既有内部因素(类似病史、遗传因素、自然规律),也会有环境原因(生活压力、经济压力、关系糟糕、突然变故等),并非个人能力可以完全控制的疾病,所以患者不应遭到“没能力处理好情绪”的无端指责。

如果你或者身边的中年人有这些症状,请先不要先入为主地归结为中年危机或更年期,可以去专业机构进行诊断,切不可将其忽视或加以责备。

02
中年抑郁症有多普遍?
关于中年抑郁症,中国的数据我并没有找到,所以可以先从国外的数据,对中年抑郁症的发生率一探究竟。

美国疾病预防和控制中心(CDC),曾收集了美国2009-2012年的数据,并将抑郁症分为三个组成部分,包括情绪类(抑郁、悲伤、愤怒),认知(注意力不足、决策能力差)和身体机能(脆弱、能量不足、睡眠不足、胃口变差).
在一系列的数据分析后,研究人员发现,在美国12岁以上的人口中,有7.6%的人处于中度到重度的抑郁症。在这些人中,88%的人无法正常工作和社交,但只有13%轻微抑郁患者、20%中度抑郁患者,和35.3%重度抑郁患者,在过去一年中接受了专业治疗。

从抑郁症患者的性别来说,在过去两周内处于中度到重度抑郁症的人中,女性患者占所有女性的9.5%,男性则占5.6%。因此,从性别比例来说,女性的抑郁症发生率普遍高于男性。

而其他事实也证明,女性的抑郁症患病率,在两种性别所有年龄段中,占比最高。

根据《经济学人》杂志的数据,女性的确要比男性更容易陷入抑郁。有20%-25%的女性,会在生活中某个阶段遭受抑郁,而男性只有10%。

按照年龄来看,中年人患上抑郁症的概率,要高于年轻人。

根据美国CDC的调查数据,在男性和女性中,抑郁症在12-17岁的年轻人中的发生率是5.7%,而40-59岁的中年人,患上抑郁症的概率则是9.8%,而60岁以后,这个概率则会下降到5.4%。

其中,40-59岁的中年女性,在两种性别各种年龄段中,有最高的抑郁症患病率(12.3%)。每八个中年女性中,就有一个身患抑郁症。

事实上,这些估计的数据其实要比真实情况还要小。

因为真正有抑郁症的人,可能并不会主动参与调查,也或许会出于保护隐私或其他考虑,并不愿主动向人坦陈自己的病情。因此可以说,在美国人口中,抑郁症的患病率是被低估的,事实只能比数据更残酷。

中国可能目前还没有如此详尽的调查,至少我还没有找到,如果有人看到过相关数据,欢迎留言告诉我们。

不过,无论哪个国家的人,人类的身体和心理状况,可能大多是类似的。从个人生活经验来看,似乎也的确是40-59岁的中年女性,更容易出现抑郁症状。

03
中年危机——自我审视的人生U型谷
幸福感与年龄的关系:U型曲线
既然很多人都会把中年抑郁症归结为“中年危机”,那么我们先来看看,存在于大多数中年人身上的中年危机,到底是什么。

人的一生要经历童年、青年、中年和老年,可为什么没有人说童年危机、青年危机和老年危机,而是只有中年危机这个表述呢?这样来看,似乎中年时期人的心理状态是相对较差的,生活满意度、幸福度更低,而焦虑程度也更高。

那么,科学意义上,究竟是否存在中年危机这个说法呢?也就是说,“中年人幸福程度最低、焦虑程度最高”这个论断,在科学上是否真的成立呢?

根据我找到的证据来看,这个结论的确是成立的。

英国的Office for National Statistics (ONS)做了一个研究,分析了英国2012-2015年30多万人的数据,结果发现,人在35岁以后,幸福感和生活满意度会急剧下降,这个趋势会在60岁以后回转,而65-79岁的人则报告他们的生活满意度最高。

这样看来,中年人的快乐程度的确是最低的,相应的生活满意度也处于最低谷,而焦虑程度则在全年龄段内最高。

如果用年龄和幸福程度绘制一个坐标图,那么人的幸福感与年龄之间的关系,应该是一个U型曲线。

而多项研究结果也发现,这种U型曲线在各个国家、不同背景的人身上,都是存在的。

美国达特茅斯学院(Dartmouth College)和英国华威大学(The University of Warwick)曾做了一项数据量庞大的联合研究,主题关于人类生活满足感,分析了世界上80个国家内200万人在35年内的数据,并剔除掉收入、婚姻状况、职业等外在因素,单独考察年龄对人类幸福感的影响。

结果发现,抑郁症、幸福感和年龄,确实存在一定的联系。

其中,成年阶段最初几十年,人的幸福感会随着年龄而下降,在40-50岁的时候触底,50岁初期结束情绪低潮期,而后随着年龄增长,幸福感又会逐渐反弹。如果70岁的时候,你的身体状况还不错,那么你可能会和20岁时一样快乐和满足。

也就是说,人生初期和末期的幸福感最高,而中年阶段最低,这就是“幸福感的U型曲线”。

研究还发现,全世界人口幸福感最低点的平均年龄在46岁,英国男性和女性抑郁程度的顶峰阶段,在44岁;而美国,女性感觉最糟的年龄在40岁,男性则是50岁。在其他国家中,研究者也发现了相似的规律。

研究者也证明,无论男女、无论穷富,无论身处发达国家还是发展中国家,也无论是单身还是已婚,已经为人父母或依旧没有孩子,人们的幸福感变化,都存在U型模式。

所以,这种模式的形成,似乎与人生境遇关系不大,而更像是人类生理和心理的普遍发展规律。

04
为什么中年是人生最低潮?
结合第一部分关于“抑郁症多发于中年”,和第二部分“人生幸福感的U型曲线”的内容,也许你可能会纳闷,为什么人生最糟的阶段,都会出现在中年,而且全世界的人在幸福感变化这件事上,存在如此一致的U型曲线,究竟是什么导致的呢?

对于这个问题,大多数人第一时间的猜测,可能是因为中年人面临太多压力所致。不但上有老、下有小,两头的责任都需要自己去负,而且还需保证自身较高的生活质量,因此中年人的经济压力并不小。此外,现在很多人的生育时间较晚,更加加重中年时期的育儿负担。

事业上,中年人可能处于事业的上升期,时间紧缺、精力不足,时刻面临家庭与事业两难全的困境,焦虑和忧郁也是自然的事。

家庭方面,很多50岁左右的中年人,儿女已经离家上大学或忙事业,自己也已经退休,孤独和不适应交相辉映,也可能会加重无价值感和忧虑程度。

不过,仅仅从以上的研究来说,这个猜测并不全面。

因为U型曲线的得出,是在剔除孩子、收入、工作、婚姻等因素之后的结果,也就是说,哪怕一个人并不存在孩子、收入、工作和婚姻带来的压力,他的幸福感依然会在中年达到最低谷。因此,外在压力也许会导致中年人情绪紧张,但并非中年危机和中年抑郁的全部成因。

那还有什么原因呢?

对此,研究者给出了一个猜测。

原因之一,可能来源于对死亡的恐惧,和对人生的遗憾。

人到中年,通常会经历一段自我审视和回望过去的阶段。当拿自己现在的状态与年轻时期相比,人们就会意识到,自己失去太多机遇,也已经过了可以毫无顾忌追求梦想的时刻,有生之年已经不足一半,死亡也开始成为不再遥远和抽象的事情,因此自己没有多少时间,去完成曾经的计划和目标了。

此外,中年人目睹和经历过的死亡、变故和健康危机,也愈发频繁,这更会刺激到人们原本焦虑而敏感的神经。伤春悲秋、由人及己,这一系列的思考,都容易引发焦虑、抑郁和躁郁症状。

原因之二,也许是因为中年人持续下降的成就感,和不断增加的自我怀疑。

20多岁的年轻人,一点小的成就可能就会让他们开心好久,而40多岁的中年人,获得的成就不少,见过的风景太多,因此早已发展出对成就的钝感力。倘若在事业上遭遇了天花板,人们难免会意识到,自己已经不上不下、夹在瓶颈,无力继续创造出更令人兴奋的成就。

所以,中年人的期待太高、时间太少,自我提升空间又变小,频繁的相互比较和自我怀疑,自然也非常容易加重焦虑。

一项美国普林斯顿大学的研究,也证明了这一点。

研究者分析了1991-2004年德国的数据,询问样本人群目前对生活的满意度,以及他们对未来5年生活的预期。

结果发现,无论受访者的经济状况如何,住在德国东部还是西部(两边文化非常不同),年轻人总是会极大程度地高估自己5年以后的生活幸福程度。

因此,自我预期过高,使得年轻人们很容易经历接连不断的失望和悲观,直到中年时期,他们才真正意识到自己并不如想象的那般强大。

这样一来,生活满意度和自我预期,都会在中年阶段触底。而根据这项研究,触底年龄会在50岁。

不过,也正是在中年这个自我审视的阶段,人们会在痛苦的人生思索中,渐渐经历一番柳暗花明,慢慢调整对生活和成就的预期,不再好高骛远、期待过高,而是正确、合理地看待自身的能力和梦想。

当真正进入六十岁的关头,人们才会慢慢发现,现实生活的满意度开始高于自我预期,生活又充满了愉悦和惊喜。

所以,老年人的幸福感要高于中年人。

除了调整自我预期带来的失望减少,还有一个原因,可能也会导致老年人幸福感高于中年人。

这可能是由于,随着年龄的增加和阅历的丰富,人们的人生智慧会逐步提升。所谓人生智慧,也就是同情心、同理心强,有良好的决策能力和判断能力,处事冷静,并能够对不同的价值观予以包容,对人生的不确定性和模糊性,也可以安然接受。

虽然人生智慧很难量化,而且这也更是哲学而非自然科学的范畴,但依然有神经科学家,找到了年龄与人生智慧的关系。

在一项2012年的德国研究中,科学家用大脑扫描技术和精神健康测试手段,对一些志愿者进行了研究。

他们发现,相比于25岁的年轻人,反而是那些平均年龄在66岁的健康老年人,大脑中对于遗憾和后悔反应更少,对于负面信息的刺激,以及对于失去的敏感性,大脑反应也比年轻人更少。

研究还发现,人的推理判断能力、长期决策能力,和精神灵性,都会随着年龄而增加,对于不确定性的舒适度,也要比年轻人和中年人更多,尤其女性尤为如此。

还有一个研究,让被试者听一段别人说自己坏话的音频,结果显示,虽然年轻人和老年人都生气了,但老年人的生气程度更低,回骂的几率更低,大多数也对他人的负面评价表示接受和理解。

上面的结论都揭示出,对于自己无法改变的事情,老人更能够坦然接受,而不会感到郁闷。他们如果失去什么,或者遭受负面评价,由于大脑的钝感力更强,所以他们并不会让自己过于陷入痛苦。

而且,年轻人有更多负面情绪,比老年人更加愤世嫉俗,控制情绪的能力,也比老年人更差。

再者,老年人经过人生数十载风风雨雨,会更加看重家人关系、坦然接受自身缺点,也更希望少点纠结、过好当下。

人生迟暮来临之际,男性可能更愿意回归家庭、陪伴家人,而那些为家庭勤勤恳恳服务数十年的妈妈们,当孩子成年自立、生活后顾无忧,而且经过了中年时期痛苦的自我怀疑,她们通常会幡然醒悟,决心继续追求自己喜欢做的事,或回到学校、继续深造,或追求因家庭责任而暂且搁下的事业梦想。

所以你可能也会发现,妈妈们进入中老年以后,会变得更“自私”,不太想继续再承担带孩子、照顾子女等服务性的工作。如果你的妈妈也变得“自私”,不妨维护一下她的私心,让她得以追求一番自由轻松的晚年生活。

这样看来,中年也是一个低潮与成长并存的时期,如果顺利度过,人们会变得更加坦然、豁达、满足、镇定和感恩,生活满意度自然也更高。

说到这儿,也许你已经明白,为什么我们的父母长辈,都会越来越喜欢心灵鸡汤的原因。鸡汤在年轻人看来毫无营养,但或许真的契合长辈们多年以来的人生感悟。

年轻人的大脑尚不具备父母大脑的钝感力,还处于对失去异常敏感、对负面评价极度在意的阶段,他们并不能像父母一样,做到凡事不计较、人人都包容,自然会在对父母转发来的鸡汤嗤之以鼻。

也许,等你步入老年,发展出一套人生智慧,成为一枚坚定的鸡汤党也不是不可能。

以后,如果再收到父母发来的鸡汤文,可以先别急着反对,也许这只是两代人大脑结构不同所致。

05
中年危机该怎么应对?
明白了中年抑郁症频发的原因,我们就来谈谈,如果你目前正在遭遇中年低潮期,到底应该如何应对。

首先,轻微的抑郁症状,可以通过丰富日常生活、增加人际联系、寻求家人帮助来进行调节。

而如果是中度或者重度的抑郁症,请及时去医院进行诊断,并接受病例治疗和心理咨询的综合治疗方案。

也许有的人会说,既然人都会在50岁以后恢复快乐,那么我自行捱过中年危机行不行呢?

如果中年时期的情绪低谷并未发展成抑郁症,或许时间可以治愈一切。但倘若你已经出现确诊的抑郁症,那么放置不管,就可能出现非常严重的后果。

一项澳大利亚的研究发现,40-50岁之间患过抑郁症的中年女性,比没有得过抑郁症的女性,中风的几率高出2.4倍。

哪怕剔除了各种容易引起中风的风险因素(年龄、社会经济地位、生活习惯(吸烟、饮酒、缺乏锻炼)、高血压、心脏病、超重、糖尿病),抑郁的中年女性中风的概率,依然要高出1.9倍。

此外,2012年一项美国加利福尼亚大学的研究发现,中年时期有过抑郁症,并没有得到良好治疗的人,会比没有得过抑郁症的中年人,患上阿尔兹海默症(老年痴呆症)的几率高出20%。

所以,如果将中年抑郁症放置不顾,那么就很可能增加日后遭遇中风、老年痴呆症的风险。

我想,这是谁也不愿经历的事情。

06
结语
此前,1988年的人被称作“中年人”,已经引起了网上一片哀嚎。不过从我们今天文章的角度来说,中年危机,应该是40岁以后才可能经历的事情,还不到这个年龄的读者,可以暂且不用担心。

不过,年轻人的父母,可能正好处于50岁的危机关头,所以多多关注父母情绪变化,及时给予爱与帮助,是我们每个人都应该做到的事。

如果你还没到40岁,那么可以先接受我们的警钟——基于人类正常发展规律,中年时期可能谁都会经历一段情绪低谷,如果你对此有所心理准备,并在40岁前期适度调整自我预期,不要对自己要求过高过严,那么你的中年危机,可能很快就能过去。

而对于正处于中年危机的读者,请不要怀疑是自己哪里除了问题。中年阶段的U型谷,是人类都会有的正常变化,你要做的不是自怨自艾,而是内心坦然接受、及时寻求帮助,并向家人科普关于U型曲线的知识,以便获得家人和伴侣的理解。

虽然,教育看似是家长对于孩子的单向输出,但家长作为家庭教育的主体,自身的身体状况和精神健康,与孩子的学习发展和心理状态是密不可分的。

所以,关心孩子成长的同时,也希望各位家长,能够关心自己的身心健康。

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